Agua y biodiversidad


Ayer se celebró el Día Internacional de la Diversidad Biológica, una fecha señalada cada año para la reflexión sobre el importantísimo papel de la biodiversidad.

22mayo

En 1992 se señaló el día 22 de mayo como la fecha para celebrar la diversidad biológica y reflexionar sobre su importancia para el planeta en la Cumbre de la Tierra que tuvo lugar en  Rio de Janeiro. Desde entonces cada año se elige un tema distinto que preocupe a los expertos y a la comunidad internacional. Este año le ha llegado el  turno al agua Sigue leyendo

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Radiografía del monopolio del agua


"Ve esa mancha violeta? Pues es monopolio..."

“Ve esa mancha violeta? Pues, se trata de monopolio…”

Ya venimos contando aquí la ola de privatizaciones en la gestión del agua que se está llevando a cabo en muchos Ayuntamientos ya que supone para ellos una fuente muy importante de financiación en momentos delicados como el que estamos pasando. Esta “desesperación económica” de las Administraciones viene de lejos, después de quedarse sin el chollo del ladrillo, los Ayuntamientos buscaron una nueva forma de financiarse, que resultó ser, para las empresas privadas, una mina de oro: el agua. El bien publico por excelencia.

Para las empresas privadas la gestión de los servicios de agua supone la mejor de las inversiones, porque a los ciudadanos no nos queda otra que consumir agua y pagar por ella, hecho que aprovechan para modificar el precio, que cada día va aumentando y así hay un grupo de empresas que van monopolizando el control del agua. El Monopolio por excelencia.

Ayer leía en El País que el 60% de los andaluces paga a una empresa pública cada vez que abre el grifo y el resto, a una compañía privada o participada y el porcentaje va en aumento. Las principales son Aqualia, del grupo FCC, y Aquagest, de Agbar. De las grandes capitales y áreas metropolitanas andaluzas, tan solo Málaga, Sevilla y Córdoba se han mantenido fieles al servicio público. Sigue leyendo

Todo lo que tienes que saber sobre el acaparamiento mundial de aguas


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El acaparamiento de aguas alude a aquellas situaciones en que actores poderosos asumen el control de valiosos recursos de agua para su propio beneficio, privando de ellos a las comunidades locales cuyo sustento depende de estos recursos y ecosistemas.

Aquí tenemos algunas preguntas para enfocar el problema del acaparamiento mundial de aguas.

  1. ¿Qué es el ‘acaparamiento de aguas’?
  2. ¿Qué factores clave impulsan el acaparamiento de aguas?
  3. ¿Quiénes son los acaparadores de aguas?
  4. ¿Qué relación existe entre el acaparamiento de aguas y el de tierras?
  5. ¿Qué impactos tiene el acaparamiento de aguas sobre los medios de vida, la seguridad alimentaria y los entornos acuáticos locales?
  6. ¿Quién se beneficia de las inversiones en infraestructuras de agua?
  7. ¿Cuál es la relación entre el acaparamiento de aguas y la privatización de recursos hídricos?
  8. ¿Cómo se abordan actualmente las demandas de acceso al agua y de uso de esta?
  9. ¿Cómo se pueden gestionar de forma equitativa y sostenible los recursos de agua transfronterizos?
  10. ¿Qué deberían hacer los países que se enfrentan a la escasez de agua?
  11. ¿Qué se puede hacer para proteger el derecho humano al agua?
  12. ¿Cómo se debate el ‘acaparamiento de aguas’ en los foros internacionales y qué podría proponer la sociedad civil?

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Bancos y grandes constructoras cambian el ladrillo por el agua


Cada vez más ayuntamientos optan por privatizar el suministro de agua con la excusa de hacer frente a sus deudas. Dos compañías se reparten cerca del 80% de este nuevo negocio: FCC y Agbar. Lo que probablemente conducirá a una insostenibilidad y quizás a su posterior rescate público pagado por todos. ¿Les suena de algo?

mapa_agua_privada_españaSegún la ONU, hay 1.100 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso al agua potable. Por este motivo, en 2009, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció este acceso como un derecho humano básico, un derecho que en España empieza a ser un negocio que está pasando a manos privadas.

Hasta hace pocos años, la gestión del agua, es decir, quienes se encargaban de hacer que este recurso natural de primera importancia llegara a los ciudadanos, eran los ayuntamientos. A través de entidades locales se aseguraba el suministro a los vecinos. Pero el descenso de los ingresos municipales ha hecho que se multipliquen por todo el Estado los procesos de privatización de este suministro. El procedimiento es sencillo: el agua sigue siendo pública, pero la gestión se adjudica a un agente privado que consigue la concesión del ciclo urbano del agua a cambio de una cantidad de dinero. Es lo que se conoce como “canon concesional”. Estos cánones son utilizados por los ayuntamientos para aliviar su desastrosa situación financiera. Sigue leyendo

Más que agua, faltan buenos gestores públicos


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Desde el pasado martes 8 y hasta ayer, día 10, se ha celebrado en Zaragoza la Conferencia Anual de ONU-Agua que, en esta ocasión, se ha encargado de preparar el Año Internacional 2013 dedicado a la Cooperación en la Esfera del Agua. Expertos y dirigentes de numerosos países e instituciones se han reunido en Zaragoza para sentar las bases de este año tan especial y para encontrar soluciones comunes a las problemáticas del agua que se dan hoy en día en todo el mundo.

Curiosamente España ha sido protagonista en una de las jornadas de la Conferencia, concretamente, la Demarcación del Ebro ha servido de ejemplo para ilustrar cómo es viable y eficaz la cooperación entre usuarios e instituciones. La Demarcación es un “referente internacional ya que su gestión se realiza a través de órganos colegiados democráticos, con la participación de usuarios, administraciones e instituciones de todo el territorio”, según explicó su presidente, Xavier de Pedro, quien también reconoció que sigue habiendo mucho camino por recorrer y que hay que adaptar el modelo a un nuevo actor, los “usuarios lúdicos”, gestores privados de este bien público, para que siga siendo un buen ejemplo. Sigue leyendo

¿Cómo se debate el acaparamiento de aguas en los foros internacionales y qué podría proponer la sociedad civil?


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Los foros de corte conservador, como el Consejo Mundial del Agua y la Asociación Mundial del Agua, que mantienen fuertes lazos con las grandes corporaciones de agua, promueven por lo general una agenda que defiende la privatización de este recurso. Desde el punto de vista de estos actores, la creación de mercados privados, la asignación de derechos de agua y el comercio con estos son respuestas racionales a la creciente escasez de agua en el mundo. Esta estrategia cuenta también con el apoyo de instituciones multilaterales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y los diversos bancos regionales de desarrollo, que suelen vincular la concesión de ayudas con la privatización de recursos hídricos. Sigue leyendo

¿Qué se puede hacer para proteger el derecho humano al agua?


En lugar de aceptar las falsas soluciones que proponen las políticas neoliberales, un enfoque basado en los derechos –y no en los mercados– pone de relieve la obligación fundamental de todos los Estados de respetar, proteger y hacer efectivo el derecho humano al agua. Gracias a una memorable resolución adoptada por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU el 30 de septiembre de 2010 y unos meses más tarde, en julio de 2010, por la Asamblea General de la ONU, este derecho al agua no es solo un deber moral, sino uno derecho humano jurídicamente vinculante y de obligado cumplimiento. Esto también incluye la obligación extraterritorial de los Estados a garantizar que sus propios ciudadanos y terceras partes, como compañías privadas, no violen el derecho al agua en otros países en cuanto a la disponibilidad, la accesibilidad y la calidad del agua.

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El reconocimiento del derecho al agua debería conformar la base para regular los acuerdos de tierras y aguas. Es muy urgente, por ejemplo, registrar todos los usuarios de agua y las formas de gestión del recurso. Mientras que las políticas de agua neoliberales persiguen destruir “la pluralidad de los derechos de agua, las identidades del agua y los modos de gestión” para poder sustituirlos por una lógica de mercado uniforme, un enfoque basado en derechos debe comenzar por visibilizar estos derechos, identidades y modos como un primer paso para luchar contra los acaparamientos. Sigue leyendo